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40岁之前成为亿万富翁20日

2019-02-02 00:44:42

  40岁之前成为亿万富翁

  从战略性的思维和深思熟虑的增长策略起步,才能成就10亿美元规模的大公司。

  作为创业者,你可能会设定一个远大的目标。你努力让梦想成为现实,而其他人可能很快就放弃了。这很好,成功是从梦想开始的,你设想建立一个在全球都有重要性和知名度的品牌。面对问题,你不只是想到一个方面的影响和解决方法,而是成百上千。你甚至不会去计算,公司什么时候能从数百万跨进10亿美元的门槛,因为你相信这肯定会发生,只是时间问题。甚至在经历衰退期间,你仍坚持这一愿景,相信如果自己能建立起坚实的基础,并挺过去,那么以后一定会茁壮成长。

  近我们碰到了两位创业者,他们曾经在经济风暴中幸存下来,后来老练的带领着自己的企业度过了互联泡沫时期,在40岁之前打造出了10亿美元规模的大公司。看看他们如何按照自己的方式和理念实现了这一目标。

  创业者

  37岁的迈克尔·切申(MichaelChasen)每个月都到处旅行,喜欢与各种人见面,分享想法。自从1997年创立Blackboard公司以来,他就一直这样做。这家公司位于美国华盛顿特区,是一家软件供应商,主要是帮助大学、学校及其他教育机构能把课程放到互联上。为了采访他,曾跟踪他到了墨西哥,那时他正在参加一场与其他60名成功企业家的交流活动。

  35岁的托尼·希耶(TonyHsieh)则是一个聪明的投资者,1999年8月时,他把自己的赌注押在一家名为的创业企业上。他一直深信,鞋子零售市场有巨大的潜力,所以他全身心投入了这项工作,虽然其他原先的创始人都陆续离开了。在过去的十年中,他已经带领这家位于拉斯维加斯的公司将业务扩展到了服装、箱包、家居用品、电子产品和炊具等领域。

  打造基础

  你必须一开始就想着要建立一家10亿美元规模的公司,否则你很难有其他办法做到这一点。儿童发饰套装即使在当时互联尚未成为很流行的购物方式,托尼也认渔饵料为是个有巨大潜力的创业理念。“那个时候,鞋类在美国是一个400亿美元的产业,而报纸广告和邮购目录的订单占了5%,也就是每年20亿美元。”他解释说。“在我们看来,互联销售似乎至少要超过目录邮购。”对托尼来说,这个判断预示了未来的成功,他毫不犹豫地向前迈进,相信能通过自己的努力达到这个数字。

  经历了互联萧条期,之所以能安然度过的原因是,公司没有把精力集中在吸引新客户上,而是更多地去挽留老顾客。所以,当时人们都开始在谈论它友好的服务,公司的名气便开始散播,回头客迅速增加。而且在很久以前就引入了免费送货的模式,那时免费送货还远未像现在这样成为普遍的商业惯例。该公司的想法总是能不断超出客户的期望,给顾客带来惊喜。公司有一个365天的退货政策,为此甚至把整个仓库从加利福尼亚迁移到肯塔基州离UPS枢纽中心很近的地方,以确保更快的交付商品。的客户服务推动公司度过了艰难时期,而且服务的美誉度已成为公司业务区别于其他对手的优势。托尼表示,做好客户服务是推动从零起步到商品的总销售额突破10亿美元的头号驱动力。

  而对于迈克尔来说,当他进入这一领域时,竞争对手早已经存在,因此重要的就是要创造一项更好的产品,打造出更好的商业模式,以满足合适的客户。他在建立Blackboard时,使用了持续订购服务模式,学校将每年为继续使用该软件而付费。这个简单的决定后来成为该公司的生命线。当高科技泡沫爆发和资金枯竭时,幸亏有了每年4,000万美元的软件订购服务费用,公司才得以活下来。

  但是在此前的创业初期,真的是几乎任何事情都有可能发生,迈克尔面对巨大的公司生存压力,为了摆脱困境,他参加联谊活动,申请参加商业计划竞赛,并会见了许多可能的投资者。结果,迈克尔不仅成功募集了约50万美元的轮天使资金,还遇到了一群已经开发了教学和学习工具的美国康奈尔大学的学生。他说服他们在毕业后加入公司。“跟这么多的人交流,你可以得到尽可能多的反馈。”他说,“只有更多的利用集体智慧,你才能获得真正的成功。”

  推动成长

  达到10亿美元的规模需要你有效的扩展业务。确保有正确的管理团队带领公司走好每一步,是迈克尔一直保持公司一步的原因。他说:“在前进的路上,我们不停的雇用新员工,扩展并提升我们的管理团队,着眼的不是今天公司可以走到哪里,而是公司5年后将实现什么目标,确保我们这个合适的团队能将公司带到那个位置。”

  他还掌握了并购的艺术,这是一个有助于公司大幅度增长的方法。通过收购与公司产品相符的企业或技术,他节省了很多金钱和时间。通过收购,Blackboard现在可以提供“BlackboardTransact”服务,这是一种学生卡,具备借记卡功能;还有能提供紧急通知和警报系统的“BlackboardConnect”服务。“这不是一个非此即彼的问题,通过并购是能推动公司增长的。”迈克尔说,“这真是很好的助推力,当我们达到一定规模后,并购通常是配置资对着狼身上咬两口本的好办法。”

  托尼的公司能一直保持增长趋势,是因为创造了一种让员工有强烈归属感的环境,员工感到有献计献策

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,并对自己的任务高度负责。他投入大量的时间培训员工,认为从长期来看这样做是有回报的。事实上,该公司刚刚推出了管理和领导力培训课程,让员工知道如何从内部推动公司增长。

  托尼还主张建立起强有力的企业文化。的文化中有10大核心价值观——“拥抱和推动变革”及“打造乐趣和些许搞怪”列在前面。企业文化是非常重要的,并且还融入了面试中:申请人被要求说出自己曾经做过的10件怪事,例如有一些看似合格的人会被拒绝,因为他们可能跟公司的企业文化不合拍。托尼说,“重要的是,有一种你能信仰的文化,才能作为雇用和解雇的依据。”

  标准模具架向前迈进

  现在每年能销售数百万双鞋子,提供的品牌超过1,000个,雇用了大约1,600名员工。而Blackboard每年为全球3,000多所大学提供服务,该公司已经在2004年上市,目前员工有1,100多人。

  这两家企业的成功并没有发生在一夕之间,都经历过许多艰难时期。在2008年底,由于经济不景气,Blackboard公司的股票价格下跌了30%。但是托尼和迈克尔都丝毫没有放缓公司的步伐。“中国有不到200所学校和中东地区的30所学校正在使用Blackboard的技术,在这些地区还有成千上万的学生在教育过程中尚未使用这种技术。”迈克尔说。“在这样的地方,我们的业务才刚刚开始。所以,如果你把它作只好凭血肉之躯不停奔波为一个全球化的机会,那么我们仍然有很长的路要走。”

  对托尼来说,鞋子零售的业务也正处于发展阶段。现在,他致力于使人们忘记以往只是销售鞋子的印象,而是已经扩展到销售不同产品系列的零售商。托尼甚至满足了客户的要求,开辟了一条定期航线。他没有做出任何承诺,但他认为未来一切都可能成为现实。一切皆有可能,这就是亿万富翁创业者疾病就越来越多;喜欢占便宜的态度。(译/欧丁)

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